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机顶盒芯片架构同质化严重 核战争已成必然
发布日期:2014-3-27 点击率:1077

    网络顶盒的出现让人们又一次回到了客厅,得以和家人重新围坐在电视机前一起观看精彩节目,感受彼此之间暖暖的亲情。网络机顶盒之所以拥有如此魔力,是因为它打破了传统的电视收看模式,将互联网与普通电视机史无前例的连接在了一起。使得人们可以通过电视机收看传统电视台节目之外,更可以自主选择观看网络上的海量精彩视频。网络顶盒大大的扩展了电视机的功能,让其重新成为了客厅中的娱乐中心。

    网络机顶盒实用的功能让它迅速成为了人们看电视的必然选择,空前的受欢迎程度也让它迅速成为了市场宠儿。据市场分析机构统计数据,截至去年9月,我国机顶盒市场保有量已突破2.6亿台,相比2012年年底增长了4674.2万户,增长幅度超过20%。其中网络机顶盒的增长尤为迅速,其占比由12年的4.7%窜升至15.1%。

  机顶盒市场发展如此之快,虽然可以在一定程度上提升普及速度,然而却也埋藏了一些可能会导致恶性竞争的不利种子,等到时机成熟时便极有可能彻底爆发。

不利诱因来源于硬件。网络机顶盒作为一种消费性智能设备,其硬件的发展轨迹与我们常见的手机和平板电脑一样,也在遵循着摩尔定律:当价格不变时,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔18个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。虽然相比手机等电子产品其起步稍慢,但是随着时间的推移,它必然也会像现在的那些手机厂商一样,打起“核战争”牌。

  另一方面,现在市场上的机顶盒硬件同质化严重,这里主要是指其所采用的CPU架构。互联网主流机顶盒已经形成基于ARM架构的芯片平台生态系统,拥有海量的应用和开放的软件框架。在CPU上,网络机顶盒芯片或以ARM为主,或从MIPS平台转向ARM平台。其主要原因有两点:一是开发Android系统的初始平台是ARM平台,Android平台与ARM平台适配性较好,在MIPS开发Android还存在一些问题。二是智能手机基本是在ARM架构上进行开发的,苹果也在ARM架构的基础上做了定制化开发,已经营造了一个非常强大的生态环境。正是因为这些机顶盒都基于ARM做了相关技术开发,因此各芯片厂商的网络机顶盒芯片的技术水平并无太大差别,在功能上可以实现电视、电脑、手机的三屏联动。

目前市场上的盒子基本都是采用ARM架构处理器加上Android系统,相同的架构必然会导致机顶盒在功能上呈现出大同小异的特性,而这一点也将进一步激化行业竞争态势,将机顶盒引向多核战争的深渊。调查显示,多核正成为网络机顶盒芯片的发展趋势。网络机顶盒软硬件配置不断提升,CPU摆脱了单核,主频均超过1GHz,Android 4.2版本逐渐成为主流。2013年,晶晨半导体(Amlogic)就选用四核Cortex A9 CPU,华为的芯片CPU也是四核,Mstar也推出了四核方案,未来厂商还将进一步推出八核方案。

  网络机顶盒芯片在多核方案的追求上走入误区。虽然在用户体验上,多核无疑会更有优势,但用户体验和后期软件优化也很关键,并不是核越多越好。目前双核和四核已经能够满足用户需求,而相对而言,八核方案仍缺少商业应用支撑。

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